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《铁路边的孩子们》译者的话

2005-11-23 11:54:51 来源:易文网 作者:任溶溶

铁路边的孩子们》是一部英国的古典儿童小说。

    这本书的作者伊迪丝·内斯比特(1858―1924)是英国著名的儿童文学女作家。她的父亲是农业化学家,在伦敦的肯宁顿开办了一所农业学院,伊迪丝是五个孩子当中最小的一个。她三岁时父亲去世了,九岁时,由于大姐有病,在多雾的伦敦居住不适宜,全家先后去了法国和德国,十三岁时才回国。

    伊迪丝的大姐的未婚夫是一位盲诗人,后来患肺病去世。伊迪丝通过他认识了一些诗人,包括写有儿童诗的著一名女诗人克里斯蒂娜·罗塞蒂(1830―1894),这使她对写诗发生了浓厚兴趣。这时她的家境日益困难,伊迪丝于是投稿。1876年她十七岁的时候,一首题为《黎明》的诗在杂志上发表了。伊迪丝一生经济桔据,靠卖文为生,从这时候就开始了。

    1880年,二十一岁的伊迪丝和银行职员休伯特·布兰德结婚。布兰德辞职与人合伙开毛刷厂,在他生病时,合伙人卷逃资金,布兰德破了产。伊迪丝为了养活生病的丈夫,代人绘制圣诞卡片,上面抄上她自己写的诗,又在报刊上发表诗歌和小说,就跟大家在《铁路边的孩子们》里读到的那位妈妈一样。

    伊迪丝同情社会主义,参加了改良主义的费边社。她为穷苦工人做事,给他们演哑剧,开圣诞舞会等等。她和后来成为文豪的一位会员肖伯纳成了朋友。在这个时期,她还写长篇小说。

    伊迪丝写出第一篇儿童文学作品时,已经快四十岁了。另一位英国大作家,以写科学幻想小说出名的赫·乔·威尔斯十分欣赏她的作品,看到她的署名“伊·内斯比特”,起先还以为她是一个男作家。她听说了这件事大为高兴,因为她小时候长得又高又大,像个男孩,而且淘气,还带领同学钻进别人的花园里去偷果子吃。她的儿童文学作品大多先在报刊上连载,然后出书。系列故事集《探宝的人们》(189―1899)奠定了她儿童文学作家的地位,受到小读者和评论家的好评。1902年出版了她的第一本长篇童话《五个孩子和一个怪物》,使她成为英国当时主要的儿童文学作家。接下来她又写了《凤凰和魔毯》(1904)、《护身符的故事》(1906),这两本童话和《五个孩子和一个怪物》合成一个三部曲,陆续还写了《中了魔法的城堡》(1907)等童话。她在童话中最早并善于把现实生活中的孩子和魔法结合起来。她还写儿童小说,《铁路边的孩子们》就是最重要的一本。

    伊迪丝的丈夫从1910年双目逐渐失明到1914年去世,使伊迪丝为了生活只好拼命写稿。她自叹“写得精疲力竭了”,但愿每个人“到了五十岁能拿到一点养老金——不求多,但能活命就行”。她有一个养子,学费也是由老朋友肖伯纳代付的。她还靠分租房间和出售花园里的花果补贴家用。1915年,由于她在文学上的贡献,英国政府总算奖给了她一点菲薄的养老金。1917年她又与一位船舶工程师结婚,1921年搬到海边一座小平房里去居住,1924年在那里去世,终年六十五岁。

    《铁路边的孩子们》于1904年起在《伦敦杂志》连载,1906年出版。它写一家人遭到变故,搬到乡下铁路附近居住,父亲一直不回家,妈妈不让孩子们问起他。为了生活,她忙于卖文,在这种困难时刻,几个失学的孩子很体贴母亲。爸爸不回家的秘密到最后终于打听出来了……反正结局是大团圆。在这本小说里刻画了一位善良、同情受苦人的妈妈,也刻画了三个懂事的孩子,一家人在困难时互相帮助,互相信任。从那位母亲,我们也可以看到一生大部分时间陷于困苦的作者本人。这部小说是这位儿童文学女作家最受欢迎的一本书,出版至今年年再版,有时一年还印两版,为英国一代代儿童所喜爱。根据这部小说拍成的电影也同样受到欢迎,在我国电视屏幕上也播放过,中文片名叫做《铁路少年》。

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